11.06.2020

Какова самая благоприятная температура для жизнедеятельности гаттерии. Самая древняя рептилия - это трехглазая ящерица гаттерия, или туатара (sphenodon punctatus). Ареал и места обитания


Это единственный современный представитель отряда клювоголовых пресмыкающихся. Внешне похожа на ящерицу. Вдоль спины и хвоста гребень из треугольных чешуй. Живет в норах глубиной до 1 м. До прибытия маори и европейцев населяла Северный и Южный острова Новой Зеландии, но к концу XIX века была там истреблена; сохранилась лишь на близлежащих островах в специальном заповеднике. Находится в Красной книге Международного союза охраны природы и природных ресурсов (МСОП). Успешно разводится в Сиднейском зоопарке.

Похожие на гаттерию животные — гомеозавры — обитали 140 млн лет назад в той части нашей планеты, которая сегодня стала Европой.

От прославленного английского мореплавателя Джеймса Кука европейцы узнали, что в Новой Зеландии водится «исполинская ящерица до двух с половиной метров длиной и толщиной с человека». Она будто бы «нападает иногда даже на людей и пожирает их». Надо сказать, рассказ Кука содержит некоторые преувеличения. Длина гаттерии вместе с хвостом (самец) — самое большее 75 см (вес около килограмма), и на человека гаттерия не охотится, а довольствуется более скромной добычей — насекомыми, дождевыми червями, иногда ящерицами.

Европейцы, прибывшие по следам Кука в Новую Зеландию, едва не поставили точку в истории клювоголовых, насчитывающей свыше 200 млн лет. Точнее, не они сами, а прибывшие вместе с людьми крысы, свиньи и собаки. Эти животные истребляли молодь гаттерии, поедали ее яйца. В результате гаттерия чуть было не исчезла. Сейчас гаттерия взята под строгую охрану: поймавший или убивший это животное рискует угодить в тюрьму. Немногие зоопарки мира могут похвастаться гаттериями в своих коллекциях. Известному английскому натуралисту Джеральду Дарреллу удалось в своем зоопарке получить потомство гаттерий, которых ему подарило новозеландское правительство. Благодаря природоохранным мерам к концу 70-х гг. XX века численность гаттерии несколько увеличилась и достигла 14 тыс. экземпляров, что вывело этих животных из-под угрозы исчезновения.

Для человека непосвященного гаттерия (Sphenodon punctatus) — попросту крупная, внушительного вида ящерица. И в самом деле — у этого животного зеленовато-серая чешуйчатая кожа, короткие сильные лапы с когтями, гребень на спине, состоящий из плоских треугольных чешуй, как у агам и игуан (местное название гаттерии — туатара — происходит от маорийского слова, обозначающего «колючий»), и длинный хвост.

Однако гаттерия вовсе не ящерица. Особенности ее строения настолько необычны, что для нее учредили особый отряд в классе пресмыкающихся — Rhynchocephalia, что означает «клювоголовые» (от греческого «ринхос» — клюв и «кефалон» — голова; указание на загибающуюся вниз предчелюстную кость).

Правда, произошло это далеко не сразу. В 1831 году известный зоолог Грэй, имея только черепа этого животного, дал ему название Sphenodon. Спустя 11 лет в его руки попал цельный экземпляр туатары, который он описал как другое пресмыкающееся, дав ему имя Hatteria punctata и отнеся к ящерицам из семейства агам. Только спустя 30 лет Грэй установил, что Sphenodon и Hatteria — одно и то же. Но еще до этого, в 1867 году, было показано, что сходство гаттерии с ящерицами чисто внешнее, а по внутреннему строению (в первую очередь — строению черепа) Туатара стоит совершенно особняком среди всех современных пресмыкающихся.

А потом оказалось, что гаттерия, живущая ныне исключительно на островах Новой Зеландии, — «живое ископаемое», последний представитель некогда распространенной группы рептилий, обитавших в Азии, Африке, Северной Америке и даже в Европе. Но все другие клювоголовые вымерли еще в раннем юрском периоде, а гаттерия ухитрилась просуществовать почти 200 млн лет. Удивительно, сколь мало изменилось за этот огромный промежуток времени ее строение, в то время как ящерицы и змеи достигли такого разнообразия.

Очень интересная особенность гаттерии — наличие теменного (или третьего) глаза, помещающегося на темени между двумя настоящими глазами. Функция его до сих пор не выяснена. Этот орган имеет хрусталик и сетчатку с нервными окончаниями, но лишен мышц и каких-либо приспособлений для аккомодации, или фокусировки. У детеныша туатары, только что вылупившегося из яйца, теменной глаз виден совершенно отчетливо — как голое пятнышко, окруженное чешуями, которые расположены подобно цветочным лепесткам. Со временем «третий глаз» зарастает чешуей, и у взрослых туатар его уже не разглядеть. Как показали эксперименты, видеть гаттерия этим глазом не может, но зато он чутко реагирует на освещенность и тепло, что помогает животному регулировать температуру тела, дозируя время пребывания на солнце и в тени.

Впрочем, подобное образование в верхней части мозга имеется у всех позвоночных животных, только оно скрыто под черепной коробкой.

Как показывают раскопки, не так давно гаттерии в изобилии водились на главных островах Новой Зеландии — Северном и Южном. Но племена маори, поселившиеся в этих местах в XIV веке, значительно сократили численность туатар. Немаловажную роль сыграли в этом прибывшие вместе с людьми животные, не свойственные фауне Новой Зеландии. Правда, некоторые ученые полагают, что гаттерия погибла из-за изменения климатических условий. До 1870 года она еще встречалась на Северном острове, но в начале XX века сохранилась уже только на 20 мелких островах, из которых 3 находятся в проливе Кука, а остальные — у северо-восточного побережья Северного острова.

Вид у этих островов мрачный — об окутанные туманом скалистые берега разбиваются холодные свинцовые волны. И без того скудная растительность изрядно пострадала от овец, коз, свиней и другой одичавшей живности. Сейчас с островов, на которых сохранились популяции гаттерии, вывезли всех до единой свиней, кошек и собак, уничтожили грызунов. Все эти животные наносили туатарам большой ущерб, поедая их яйца и молодь. Из позвоночных животных на островах остались лишь рептилии и многочисленные морские птицы, устраивающие здесь свои колонии.

Самки гаттерии меньше по размерам и почти вдвое легче, чем самцы. Питаются эти пресмыкающиеся насекомыми, пауками, дождевыми червями и улитками. Любят воду, часто подолгу лежат в ней и хорошо плавают. А вот бегает туатара плохо.

Гаттерия — ночное животное, и, в отличие от многих других пресмыкающихся, она бывает активна при сравнительно низких температурах — +6°…+8 °C — это еще одна из интересных особенностей ее биологии. Все жизненные процессы у гаттерии замедленны, обмен веществ низкий. Между двумя вдохами обычно проходит около 7 секунд, но туатара может оставаться живой, не сделав ни одного вдоха в течение часа.

Зимнее время — с середины марта до середины августа — гаттерии проводят в норах, впадая в спячку. Весной самки роют особые маленькие норы, куда с помощью лап и рта переносят кладку из 8-15 яиц, каждое из которых имеет в диаметре около 3 см и заключено в мягкую скорлупу. Сверху кладка засыпается землей, травой, листьями или мхом. Период инкубации длится около 15 месяцев, то есть значительно дольше, чем у остальных рептилий.

Растет туатара медленно и половой зрелости достигает не ранее чем к 20 годам. Именно поэтому можно предполагать, что она принадлежит к числу выдающихся долгожителей животного мира. Не исключено, что возраст некоторых самцов превышает 100 лет.

Чем еще знаменито это животное? Гаттерия — одна из немногих рептилий, обладающих настоящим голосом. Ее печальные хриплые крики можно услышать туманными ночами или в тех случаях, когда ее кто-нибудь беспокоит.

Еще одна удивительная особенность туатары — ее совместное проживание с серыми буревестниками, которые гнездятся на островах в самостоятельно вырытых норах. Гаттерия часто поселяется в этих норах, несмотря на присутствие там птиц, и иногда, видимо, разоряет их гнезда — судя по находкам птенцов с откушенными головами. Так что подобное соседство, видимо, не доставляет буревестникам большой радости, хотя обычно птицы и рептилии сосуществуют достаточно мирно — гаттерия предпочитает другую добычу, на поиски которой отправляется по ночам, а в дневное время буревестники улетают в море за рыбой. Когда птицы откочевывают, гаттерия впадает в спячку.

Общая численность живущих гаттерий составляет сейчас около 100 ООО особей. Самая большая колония располагается на острове Стефенса в проливе Кука — там на площади 3 кв. км живет 50 000 туатар — в среднем 480 особей на 1 га. На маленьких — площадью менее 10 га — островках популяции гаттерии не превышают 5000 особей. Правительство Новой Зеландии давно осознало ценность удивительной рептилии для науки, и на островах уже около 100 лет существует строгий заповедный режим. Посещать их можно только по специальному разрешению, и для нарушителей установлена строгая ответственность.

Гаттерий не едят, и их шкуры не имеют коммерческого спроса. Они обитают на отдаленных островах, где нет ни людей, ни хищников, и хорошо приспособлены к существующим там условиям. Так что, по-видимому, выживанию этих уникальных пресмыкающихся в настоящее время ничто не угрожает. Они могут спокойно коротать свои дни на уединенных островах на радость биологам, которые среди прочего пытаются выяснить причины, в силу которых гаттерия не исчезла в те далекие времена, когда вымерли все ее родственники.

Наверное, нам стоит поучиться у жителей Новой Зеландии и тому, как следует охранять свои природные богатства. Как писал Джеральд Даррелл, «спросите любого новозеландца, зачем они охраняют гаттерию. И они сочтут ваш вопрос попросту неуместным и скажут, что, во-первых, это единственное в своем роде существо, во-вторых, к нему неравнодушны зоологи и, в-третьих, если оно исчезнет, то исчезнет навсегда».

Если вы думаете, что гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus ) - это просто еще одна из ящериц, вы глубоко заблуждаетесь! На самом деле она настолько необычна, что для нее еще в 19 веке создали отдельный отряд - клювоголовые (лат. Phynchocephalia ).

От крупных ящериц туатара отличается, прежде всего, строением своего необычного черепа. Верхняя челюсть, нёбо и крыша черепа молодых гаттерий подвижны по отношению к мозговой коробке. Т.е. при сложных движениях передний кончик верхней челюсти отгибается вниз и слегка отводится назад.

Кроме того, туатары могут похвастаться наличием третьего (теменного) глаза, расположенного в области затылка. Только не пытайтесь найти его на фотографиях взрослых особей! Дело в том, что этот удивительный орган хорошо заметен только у новорожденных малышей. Он представляет собой голое пятнышко, со всех сторон окруженное чешуей. Третий глаз снабжен хрусталиком и чувствительными к свету клетками, а вот мышц, которые могли бы помочь фокусировать его положение, орган не имеет. С возрастом глаз зарастает кожей.

Его точное назначение, к сожалению, до сих пор не известно. Предполагается, что он нужен для определения уровня освещенности и окружающей температуры воздуха, чтобы туатара могла контролировать свое пребывание на солнышке. Она, как и все пресмыкающиеся, любит погреться на теплых скалах.

Живет гаттерия на небольших островах Новой Зеландии. Раньше эти необычные рептилии встречались и на двух главных островах - Северном и Южном. Однако их уничтожили племена маори, которые поселились тут в 16 веке. Сегодня туатары находятся под охраной как исчезающий вид. Ради них с островов выселили всех одичавших собак, кошек и свиней, а также уничтожили грызунов. Попасть на эти острова можно только по специальному разрешению. Нарушителей ждет, ни много ни мало, тюремное заключение. Вот так берегут эту странную рептилию!

Такая забота неудивительна, если учесть, что гаттерия - древнейший вид, которому удалось сохранить свою первозданную внешность с момента появления на нашей планете. А это произошло около 200 млн. лет назад. Настоящее живое ископаемое!

Длина тела самца вместе с хвостом может достигать 65 см при весе около 1 кг. Длина тела самок несколько короче, а вес меньше почти в два раза. Вдоль спины проходит небольшой гребень, который состоит из треугольных пластинок. Именно он и дал название виду: «туатара» в переводе означает «колючий».

Селятся гаттерии прямо в гнездах серых буревестников. Днем они прячутся здесь от хищников, пока птицы летают по округе в поисках корма, а ночью сами уходят за добычей, уступая место хозяевам гнезда. За «гостеприимство» они платят не очень хорошо: в период размножения птиц туатары иногда поедают их птенцов. Хотя гораздо чаще они питаются насекомыми, улитками и пауками.

Живут гаттерии около 100 лет. У них настолько медленный обмен веществ и так сильно замедлены жизненные процессы, что развиваются они очень долго. К примеру, беременность у самок длится от 8 до 10 месяцев, а период инкубации отложенных яиц продолжается целых 15 месяцев. Половой зрелости туатары достигают только к 15, а то и к 20 годам. В общем, они никуда не торопятся. Может, в этом и кроется секрет долголетия?

Самая древняя рептилия, сохранившаяся со времен динозавров, - это трехглазая ящерица гаттерия, или туатара (лат. Sphenodon punctatus) - вид пресмыкающихся из отряда клювоголовых.

Для человека непосвященного гаттерия (Sphenodon punctatus) – попросту крупная, внушительного вида ящерица. И в самом деле – у этого животного зеленовато-серая чешуйчатая кожа, короткие сильные лапы с когтями, гребень на спине, состоящий из плоских треугольных чешуй, как у агам и игуан (местное название гаттерии – туатара – происходит от маорийского слова, обозначающего «колючий»), и длинный хвост.

Фото 2.

Обитаете туатара в Новой Зеландии. Сейчас ее представители стали поменьше, нежели были до этого.

По воспоминаниям Джеймска Кука на островах Новой Зеландии водились туатары около трех метров длиной и толщиной с человека, которыми и, время от времени, лакомились.

Сегодня самые крупные экземпляры имеют длину чуть более метра. При этом самец туатары вместе с хвостом достигает в длину 65 см. и весит около 1 кг, а самки значительно меньше самцов по размерам и вполовину легче.

Туатар выделяют как отдельный вид рептилий, стоящий особняком среди всех современных пресмыкающихся.

Фото 3.

Хотя с виду гаттерии и напоминают крупных, внушительного вида ящериц, особенно игуан, это сходство лишь внешнее и к ящерицам гаттериии отношения не имеют. По внутреннему строению у них гораздо больше общего со змеями, черепахами, крокодилами и рыбами, а также вымершими ихтиозаврами, мегалозаврами и телеозаврами.

Особенности ее строения настолько необычны, что для нее учредили особый отряд в классе пресмыкающихся – Rhynchocephalia, что означает «клювоголовые» (от греческого «ринхос» – клюв и «кефалон» – голова; указание на загибающуюся вниз предчелюстную кость).

Очень интересная особенность гаттерии – наличие теменного (или третьего) глаза, помещающегося на темени между двумя настоящими глазами*. Функция его до сих пор не выяснена. Этот орган имеет хрусталик и сетчатку с нервными окончаниями, но лишен мышц и каких-либо приспособлений для аккомодации, или фокусировки. У детеныша туатары, только что вылупившегося из яйца, теменной глаз виден совершенно отчетливо – как голое пятнышко, окруженное чешуями, которые расположены подобно цветочным лепесткам. Со временем «третий глаз» зарастает чешуей, и у взрослых туатар его уже не разглядеть. Как показали эксперименты, видеть гаттерия этим глазом не может, но зато он чутко реагирует на освещенность и тепло, что помогает животному регулировать температуру тела, дозируя время пребывания на солнце и в тени.

Фото 4.

Третий глаз туатара имеет хрусталик и сетчатку с нервными окончаниями, соединенными с мозгом, но лишен мышц и каких-либо приспособлений для аккомодации, или фокусировки.

Эксперименты показали, что видеть гаттерия этим глазом не может, но зато он чутко реагирует на освещенность и тепло, что помогает животному регулировать температуру тела, дозируя время пребывания на солнце и в тени.

Третий глаз, но менее развитой, имеют еще бесхвостые земноводные (лягушки), миноги и некоторые ящерицы и рыбы

Фото 5.

Туатара имеет третий глаз всего полгода после рождения, затем он зарастает чешуей и становится практически невидим.

Фото 6.

В 1831 г. известный зоолог Грэй, имея только черепа этого животного, дал ему название Sphenodon. Спустя 11 лет в его руки попал цельный экземпляр туатары, который он описал как другое пресмыкающееся, дав ему имя Hatteria punctata и отнеся к ящерицам из семейства агам. Только спустя 30 лет Грэй установил, что Sphenodon и Hatteria – одно и то же. Но еще до этого, в 1867 г., было показано, что сходство гаттерии с ящерицами чисто внешнее, а по внутреннему строению (в первую очередь – строению черепа) туатара стоит совершенно особняком среди всех современных пресмыкающихся.

А потом оказалось, что гаттерия, живущая ныне исключительно на островах Новой Зеландии, – «живое ископаемое», последний представитель некогда распространенной группы рептилий, обитавших в Азии, Африке, Северной Америке и даже в Европе. Но все другие клювоголовые вымерли еще в раннем юрском периоде, а гаттерия ухитрилась просуществовать почти 200 млн лет. Удивительно, сколь мало изменилось за этот огромный промежуток времени ее строение, в то время как ящерицы и змеи достигли такого разнообразия.

Фото 7.

Как показывают раскопки, не так давно гаттерии в изобилии водились на главных островах Новой Зеландии – Северном и Южном. Но племена маори, поселившиеся в этих местах в XIV в., истребили туатар почти полностью. Немаловажную роль сыграли в этом пришедшие вместе с людьми собаки и крысы. Правда, некоторые ученые полагают, что гаттерия погибла из-за изменения климатических и экологических условий. До 1870 г. она еще встречалась на Северном острове, но в начале XX в. сохранилась уже только на 20 мелких островах, из которых 3 находятся в проливе Кука, а остальные – у северо-восточного побережья Северного острова.

Фото 8.

Вид у этих островов мрачный – об окутанные туманом скалистые берега разбиваются холодные свинцовые волны. И без того скудная растительность изрядно пострадала от овец, коз, свиней и другой одичавшей живности. Сейчас с островов, на которых сохранились популяции гаттерии, вывезли всех до единой свиней, кошек и собак, уничтожили грызунов. Все эти животные наносили туатарам большой ущерб, поедая их яйца и молодь. Из позвоночных животных на островах остались лишь рептилии и многочисленные морские птицы, устраивающие здесь свои колонии.

Фото 9.

Взрослый самец гаттерии достигает в длину (вместе с хвостом) 65 см и весит около 1 кг. Самки меньше по размерам и почти вдвое легче. Питаются эти пресмыкающиеся насекомыми, пауками, дождевыми червями и улитками. Любят воду, часто подолгу лежат в ней и хорошо плавают. А вот бегает туатара плохо.

Фото 10.

Фото 11.

Гаттерия – ночное животное, и в отличие от многих других пресмыкающихся она бывает активна при сравнительно низких температурах – +6о...+8оС – это еще одна из интересных особенностей ее биологии. Все жизненные процессы у гаттерии замедленны, обмен веществ низкий. Между двумя вдохами обычно проходит около 7 сек, но туатара может оставаться живой, не сделав ни одного вдоха в течение часа.

Фото 12.

Зимнее время – с середины марта до середины августа – гаттерии проводят в норах, впадая в спячку. Весной самки роют особые маленькие норы, куда с помощью лап и рта переносят кладку из 8–15 яиц, каждое из которых имеет в диаметре около 3 см и заключено в мягкую скорлупу. Сверху кладка засыпается землей, травой, листьями или мхом. Период инкубации длится около 15 месяцев, то есть значительно дольше, чем у остальных рептилий.

Фото 13.

Растет туатара медленно и половой зрелости достигает не ранее чем к 20 годам. Именно поэтому можно предполагать, что она принадлежит к числу выдающихся долгожителей животного мира. Не исключено, что возраст некоторых самцов превышает 100 лет.

Чем еще знаменито это животное? Гаттерия – одна из немногих рептилий, обладающих настоящим голосом. Ее печальные хриплые крики можно услышать туманными ночами или в тех случаях, когда ее кто-нибудь беспокоит.

Еще одна удивительная особенность туатары – ее совместное проживание с серыми буревестниками, которые гнездятся на островах в самостоятельно вырытых норах. Гаттерия часто поселяется в этих норах, несмотря на присутствие там птиц, и иногда, видимо, разоряет их гнезда – судя по находкам птенцов с откусанными головами. Так что подобное соседство, видимо, не доставляет буревестникам большой радости, хотя обычно птицы и рептилии сосуществуют достаточно мирно – гаттерия предпочитает другую добычу, на поиски которой отправляется по ночам, а в дневное время буревестники улетают в море за рыбой. Когда птицы откочевывают, гаттерия впадает в спячку.

Фото 14.

Общая численность живущих гаттерий составляет сейчас около 100 000 особей. Самая большая колония располагается на острове Стефенса в проливе Кука – там на площади 3 км2 живет 50 000 туатар – в среднем 480 особей на 1 га. На маленьких – площадью менее 10 га – островках популяции гаттерии не превышают 5000 особей. Правительство Новой Зеландии давно осознало ценность удивительной рептилии для науки, и на островах уже около 100 лет существует строгий заповедный режим. Посещать их можно только по специальному разрешению и для нарушителей установлена строгая ответственность. Кроме того, туатар успешно разводят в Сиднейском зоопарке в Австралии.

Гаттерий не едят, и их шкуры не имеют коммерческого спроса. Они обитают на отдаленных островах, где нет ни людей, ни хищников, и хорошо приспособлены к существующим там условиям. Так что, по-видимому, выживанию этих уникальных пресмыкающихся в настоящее время ничто не угрожает. Они могут спокойно коротать свои дни на уединенных островах на радость биологам, которые среди прочего пытаются выяснить причины, в силу которых гаттерия не исчезла в те далекие времена, когда вымерли все ее родственники.

источники

Недалеко от Новой Зеландии в проливе Кука расположился совсем маленький остров Стивенс. Его площадь всего 1,5 километров квадратных, но на нем хотят побывать почти все зоологи в мире. А все потому, что здесь сосредоточена одна из наибольших популяций гаттерий.

Гаттерии - очень редкий вид рептилий. Внешне они очень похожи на ящериц, особенно на игуан, но относятся гаттерии к древнему отряду клювоголовых. У рептилии чешуйчатая кожа серо-зеленого цвета, длинный хвост и короткие когтистые лапы. На спине расположен зубчатый гребень, из-за которого гаттерий называют туатара, что с маорийского языка означает "колючий".

Ведет гаттерия ночной образ жизни, благодаря хорошо развитому теменному глазу рептилия отлично ориентируется в пространстве в темное время суток. Передвигается пресмыкающееся медленно, вяло волочя по земле свое брюхо.

Живет туатара в норе совместно с серым буревестником. Это птица гнездится на острове и роет себе нору, туда-то и подселяется рептилия. Такое соседство никому не приносит хлопот, т. к. буревестник отправляется на охоту днем, а туатара - ночью. Однако, очень редко рептилия нападает на птенцов буревестника. Когда птица улетает на зиму, гаттерия остается в норе и впадает в спячку.

Интересным фактом является то, что туатара - ровесница динозавров. Этот отряд рептилий обитал на территориях Африки, Северной Америки, Европы и Азии 200 миллионов лет назад, но сегодня небольшие популяции можно встретить на небольших островах недалеко от Новой Зеландии.

За двести миллионов лет туатара практически не изменилась, у них сохранились некоторые особенности строения организма присущие большинству доисторических рептилий. В височных частях черепа находятся две костные полые дуги, которые имелись у доисторических ящериц и змей. На ряду с обычными у гаттерий есть и брюшные ребра, подобное строение скелета сохранилось только у крокодилов.

Помимо того, что гаттерия - живая реликвия, она обладает рядом интересных особенностей.

Например, она отличается своей способностью вести активный образ жизни при температуре -7 градусов по Цельсию.

Жизненные процессы туатара замедленны - ей присущ низкий обмен веществ, один вдох длиться около 7 секунд, а задерживать дыхание она может на целый час.

К тому же, гаттерия одна из немногих рептилий у которой есть свой голос. Ее протяжные громкие вопли можно услышать во время беспокойства.

Гаттерия - вымирающий редкий вид пресмыкающихся, поэтому находится под охраной и занесена в Красную Книгу МСОП.

Гаттерия, более известная под названием туатара — единственная оставшаяся в мире рептилия отряда клювоголовых. Возможно, о ее существовании не так хорошо знают простые обыватели, но в научном мире информация о последнем из ныне живущих существ доисторической фауны распространилась далеко за пределы мест ее обитания. Они являются последними свидетелями животного мира эпохи динозавров и настоящим сокровищем Полинезии.

Они представляют собой крупную и древнюю линию позвоночных животных и являются ключевым связующим звеном с предками, которые эволюционировали в динозавров, современных рептилий, птиц и млекопитающих. Когда-то широко распространенный на континенте Гондвана вид вымер повсеместно, за исключением небольшой группы, обитающей на нескольких новозеландских островах.


Самые древние окаменелые туатары встречаются в породах юрского периода, в песчаных дюнах, торфяниках и пещерах. Ископаемые данные свидетельствуют о том, что туатара когда-то была распространена на всей территории страны. Первые исследователи классифицировали туатару, как ящерицу, однако в 1867 году доктор Гюнтер из Британского музея, подробно изучая ее скелет предложил иную классификацию, которую принял весь ученых мир. Они стали крайним таксоном своей группы на эволюционном дереве, интригуя своими смешанными свойствами. Имея строение черепа и рудиментарный репродуктивный орган птиц, уши черепах и мозг амфибий, их сердца и легкие сформировались до появления ныне живущих животных. Поражает и наличие «третьего глаза», расположенного в верхней части черепа, в виде чешуеобразного нароста.

Особенности гаттерий

Хладнокровные и медленные древние гаттерии — своего рода пухлощекие и длиннохвостые игуаны, с шипами на шее, спине и хвосте, длиной с предплечье человека. Их название в переводе с языка маори означает «пики на спине».


Туатара имеет один ряд зубов на нижней челюсти и два ряда на верхней. Верхняя челюсть жестко прикреплена к черепу. Их зубы — расширение челюстных костей. Когда изнашиваются, они не заменяются, но и не выпадают. Эта отличительная уникальная особенность влияет на механизм поглощения пищи.

У новорожденных особей есть роговой не кальцинированный, так называемый яичный зуб, который предусмотрен природой для облегчения появления из яйца. Вскоре после рождения на свет этот зуб выпадает. В отличии от ящериц, позвонки гаттерии скорее напоминают позвоночные кости рыб и некоторых других земноводных. Их костные ребра типичнее для крокодилов, чем для ящериц. У мужских особей нет полового органа. Туатара – одна из самых малоизученных и самых древних животных.


Гаттерии достигают пика активности, когда температура их тела составляет 12-17 градусов по Цельсию. Это рекорд среди рептилий по минимальной температуре, пригодной для жизни. Возможно именно в этом кроется причина, по которой вид смог выжить в умеренном климате Новой Зеландии. Другие рептилии активны, когда температура их тела лежит в диапазоне от 25 до 38 градусов по Цельсию. Другой замечательной особенностью туатар является частота дыхания. Они вдыхают воздух только один раз в час. Нет у вида необходимости пить воду.

Образ жизни и повадки гаттерий

Туатары в основном активны ночью, но случается, что выходят днем, чтобы погреться на солнце. Они живут в норах, которые иногда разделяют с морскими птицами. Дом находится под землей в норах, которые образуют лабиринты туннелей. Весной им случается подкрепляться птичьими яйцами и только что появившимися птенцами.

Основной пищей им служат жуки, черви, многоножки и пауки, могут полакомиться ящерицами, лягушками, другими мелкими беспозвоночными. Подкрепиться выходят преимущественно по ночам. Случается, что взрослые гаттерии поедают свое крошечное потомство. Старые особи должны есть мягкую пищу, как и многие пожилые люди.


Они как спринтеры на коротких дистанциях, могут двигаться с максимальной скоростью недолго, после чего вымотавшись должны остановится и передохнуть. Частота сердцебиений составляет лишь шесть-восемь раз в минуту, при этом они могут передвигаться без еды. Зимой — впадают в состояние похожее на летаргию и настолько глубоко, что кажутся мертвыми. Туатар часто называют живыми или реликтовыми «окаменелостями», наряду с целакантообразными рыбами, мечехвостами, наутилусами и деревом гинкго.

Как и многие другие новозеландские животные, туатара — долгожитель. Они достигают репродуктивной зрелости примерно через 15 лет жизни. Репродуктивная способность сохраняется в течение многих десятилетий. Женские особи способны откладывать яйца только один раз в несколько лет. Максимальная продолжительность жизни точно не изучена. Некоторые из ныне живущих особей достигли 80 летнего возраста в неволе, под неусыпным контролем специалистов, но все еще выглядят достаточно энергичными.

Внешний вид

Гаттерии достаточно мускулисты, имеют острые когти и частично перепончатые лапы, могут хорошо плавать. В случае опасности бьют хвостом, кусаются и царапаются. Особи мужского пола могут весить более килограмма, женского — редко превышают пятьсот граммов. В неволе растут быстрее, чем в дикой природе. Туатары — необычны тем, что им нравится прохладная погода. Они не выживают при температурах выше 25 градусов по Цельсию, но переживают понижение температуры ниже значения в пять градусов, укрываясь в норах. Основная активность замечена при температурах, лежащих в диапазоне от семи до двадцати двух градусов по Цельсию, а большинство рептилий зимуют при таких низких температурах.


У самца есть отличительный гребень из шипов вдоль шеи и спины, который он может развернуть, чтобы привлечь женщин или сражаться с врагами. Цвет туатар колеблется от оливково-зеленого, коричневого до оранжево-красного. Окраска может изменяться с течением жизни. Они линяют один раз в год.

Размножение туатар

Половая зрелость достигается примерно к 20 годам. Размножение происходит медленно. После спаривания летом, самки откладывают яйца лишь следующей весной. Яйца, зарываются в почву. Где и остаются до своего рождения на 13-14 месяцев. Всего откладывается от 6 до 10 яиц.


У гаттерий есть необычная особенность. Пол потомства зависит от температуры окружающей среды. Если температура почвы относительно прохладная, яйцо не только дольше пролежит в земле, но более вероятно, что появится женская особь. Для того, чтобы появилась на свет особь мужского пола требуется достаточно теплая температура. Через год с небольшим вылупляются дети, которые должны сами о себе заботиться. Недавно вылупившиеся особи, величиной не больше скрепки. Может пройти два десятка лет, прежде чем детёныш повзрослеет, если за это время не станет чьей-то добычей.

Эндемик Новой Зеландии

Туатара живет только в Новой Зеландии и на близлежащих островах Кука. Все рептилии в Новой Зеландии защищены законом. Они фигурируют в легендах маори, а некоторые племена считают, что они являются хранителями знаний. Они были почти полностью уничтожены крысами, которые приплыли на изолированный континент с первыми полинезийскими исследователями. Крысы вытеснили и гаттерий с материка на отдаленные острова. Сегодня туатары сохраняются только на 35 небольших островках, свободных от хищников.

В настоящее время туатара обитает примерно на 35 островах. Семь из этих островов находятся в районе пролива Кука — между Веллингтоном на южном краю Северного острова и Мальборо — Нельсоном на кончике Южного острова. Всего здесь насчитывается около 45500 животных. Еще 10000 туатар распространены около Северного острова — недалеко от Окленда, Нортленда, полуострова Коромандель и залива Пленти.


Причины уменьшения численности туатар

Несмотря на то, что небольшое количество туатар находится в дикой природе и запущены вполне успешные программы по их разведению в неволе, вид остается под угрозой уничтожения.
До появления людей, единственными их естественным врагами были крупные птицы.

Вместе с прибытием в Новую Зеландию полинезийских поселенцев в 1250-1300 годах они завезли с собой киоре — малую тихоокеанскую крысу. Киоре стали основной угрозой для популяции. К середине 19 века, когда здесь поселились первые европейские жители, туатара на материке уже почти вымерла.


В то время, на некоторых островах гаттериям удавалось найти временное убежища, но и они в конечном итоге были захвачены крысами и другими хищниками, которые прибыли вместе с европейскими поселенцами. Поскольку взрослая особь может достигать длины в 75 сантиметров, именно молодые экземпляры подвергались наибольшему риску от появления хищников, таких как кошки, собаки, хорьки, крысы и опоссумы.

Уже в 1895 году​​ туатара находилась под юридической защитой, но их численность продолжала стремительно снижаться. Сотни экземпляров были отправлены за границу в музеи и частные коллекции. Браконьерство по-прежнему является проблемой.

Меры по защите от хищников

В середине восьмидесятых годов прошлого столетия, служба охраны дикой природы и ее преемник департамент по сохранению видов, находящихся на грани вымирания, начал разрабатывать способы выведения крыс с островов. В дополнение к искоренению хищников были введены и другие меры по защите туатар, такие как сбор и инкубация яиц, программы по разведению в неволе и переселение на острова, свободные от крыс.

Опыт острова Хаутуру на языке маори, привычное название которого Литл Барьер, что расположен в заливе Хаураки между Оклендом и полуостровом Коромандел, является замечательным примером спасения от исчезновения редких животных посредством проявления инициативы по сохранению. В 1991 году, после запуска программы, на острове не было обнаружено следов пребывания животных. Спустя 14 лет исследователи нашли восемь взрослых особей. Обеспечивая им безопасную среду обитания, разводя потомство в инкубаторах жители вернули в дикую природу этих замечательных животных.


В наши дни Новая Зеландия тратит огромные средства борьбу с млекопитающими, искусственно населившими острова. Основными вредителями эндемичных животных являются крысы и опоссумы. Правительство поставило перед собой амбициозную цель: очистить страну от привозных хищников к 2050 году. На настоящий момент проект находится на стадии разработки технологий необходимых для его реализации. На настоящий момент, по заверениям министерства по охране природы, порядка ста островов очищены от захвативших их бесчисленных хищников. Работают национальные и региональные программы по борьбе с вредителями. Затраты на изготовление и установку ловушек, отравление и разработку новых технологий составляют более 70 миллионов долларов в год. Сотрудники департамента по сохранению исчезающих животных активно сотрудничают с университетами, зоопарками и другими государственными учреждениями по вопросам защиты оставшейся популяции.

Существуют четыре основных стратегии их сохранения:

  • Уничтожение вредителей на островах обитания;
  • Инкубации яиц: сбор в дикой природе и контролируемое выведение лабораторных условиях;
  • Выращивание молодняка: молодые особи, выращиваются в специальных вольерах до зрелого возраста;
  • Реинтродукция: особи перевозятся в новую область, чтобы создать новую популяцию или помочь восстановить существующую.

Идея заселения более южных областей является одной из наиболее эффективных. Дикая среда обитания туатар на небольших островах, расположенных на севере, уязвима к последствиям изменения климата, повышению уровня мирового океана, увеличению температуры и возникновению экстремальных погодных условий. Туатар ждет долгое будущее при условии нахождения гуманных и эффективных способов уничтожения их врагов.


До 1998 года туатар можно было найти только в заповедниках на островах, закрытых для посещения. В качестве эксперимента наблюдение за жизнью было возможно на острове Мэтью в гавани Веллингтона и на острове неподалёку от Окленда. Люди устремились увидеть воочию результат работы успешных экологических проектов по восстановлению популяции. Начиная с 2007 года понаблюдать за ними стало можно в заповеднике дикой природы Карори, в 10 минутах от центра города Веллингтон.

Туатара — символ Новой Зеландии. Они представлены на картинах и увековечены в скульптурах, почтовых марках и на монетах. С 1967 года по 2006 год, ящерица, сидящая на скалистом берегу, была начеканена на пятицентовой монете.


© 2021
izumzum.ru - Наша жизнь - Все обо всем